Sherlock Holmes für Anfänger

Sherlock Holmes ist vielleicht die am meisten bekannte literarische Figur. Das ist auch im deutschsprachigen Raum so und selbst Menschen, die noch nie eine der Geschichten von Sir Arthur Conan Doyle gelesen haben, wissen etwas mit dem Namen des genialen Detektivs anzufangen. Logisch also, dass es scheinbar ganze Bibliotheken voller Literatur über Sherlock Holmes gibt, wenn auch nicht immer auf Deutsch.

Dass Maria Fleischhack mit „Die Welt des Sherlock Holmes“ eine Ausnahme macht, ist daher löblich  – wenn man auch sagen muss, dass dieses Buch nur etwas für Anfänger ist. Die werden zwar einen guten Überblick über alle Geschichten des sogenannten Canons, die Figuren und ihre Adaptionen bekommen. Das ist aber leider auch schon alles. Denn das Buch wirkt als sei es schnell heruntergeschrieben, zu oft wiederholen sich Inhalte in aufeinanderfolgenden Passagen und einmal scheint es, als habe sich das Schreibprogramm geweigert, Wörter ordentlich durch Leerzeichen zu trennen.

Mögen das noch Flüchtigkeitsfehler sein, so sind aber diese Hinweise schlichtweg mangelnder Recherche geschuldet: Christopher Lee spielt nicht in der 16-teiligen BBC-Serie „Arthur Conan Doyle’s Sherlock Holmes“ aus den 1960er Jahren. Sherlock Holmes wird darin von Douglas Wilmer und von Peter Cushing verkörpert.

„Sherlock“ ist die erfolgreichste Serie der BBC, wie der Sender in seinem Jahresbericht selbst schreibt „and licensed to 224 territories“. Selbst wenn man „territories“ nicht mit „Ländern“ übersetzen mag, so führt die Seite in einer Übersicht deutlich mehr Länder auf, als die genannten 16, in denen laut Fleischhack „Sherlock“ ausgestrahlt wird. Oder sind da nur die Länder gemeint, in denen „Sherlock“ synchronisiert wird?

Die Behauptung, die vierte Sherlock-Staffel werde 2015 gedreht, mag dem Veröffentlichungsdatum des Buchs im März 2015 geschuldet sein, schließlich wurde in diesem Jahr „nur“ ein Sherlock-Special gedreht und vermutlich zu Weihnachten auf BBC One ausgestrahlt; eine Bestätigung steht aus. Die vierte Staffel jedenfalls wird im Frühjahr 2016 gedreht, wie Steven Moffat bestätigte. Dass die dann zumindest in Großbritannien im gleichen Jahr ausgestrahlt werden wird, ist bisher reine Spekulation.

Fazit: „Die Welt des Sherlock Holmes“ bietet eine erste Übersicht für Sherlock-Holmes-Neulinge. Wer tiefer einsteigen will, sollte es mit dem Buch zur Sherlock-Holmes-Ausstellung im Museum of London „Sherlock Holmes – The Man who never lived and will never die“ versuchen.

Foto: Petra Breunig

Foto: Petra Breunig


Maria Fleischhack: Die Welt des Sherlock Holmes, Lambert Schneider, 24,95 Euro.


Sherlocked – the convention

Where shall I start writing about an weekend that was stuffed with such a variety of experiences that still are not sorted in my mind – probably never will?

At the beginning there was this series on telly I fell in love with a couple of years ago. BBC’s „Sherlock“ is a treat not only because of the extraordinary professionals that are dealing with bringing a modern Sherlock Holmes to life in our modern times. But it brings fans and crew together in a way that is fascinating and heartwarming at the same time.

Excited and scared at the same time
So when Sherlock the official convention was announced earlier this year, it soon was clear that fans started planning their trip to London – fans from all over the world. And when it finally was time to walk into ExCel, the exhibition and convention centre in London for registration and picking up some items, I – being a totally con newbie – was excited, thrilled and a bit scared. Excited and thrilled because I would finally meet Benedict Cumberbatch in real life, scared because I totally had no clue how not to behave like a idiot and not to fall over while waiting in the queue for my first photoshoot with a man I adore both as a brilliant actor and as a human being. When it was my turn to walk the few steps in front of the camera, I was totally calm and relaxed just because I looked at him while waiting. And although it was only a matter of a few seconds, I obviously managed to say „Good morning, so nice to meet you finally“. Obviously because Benedict looked at me (I mean those eyes!!) and saying „How are you? Nice to meet you, too“ (that voice!!) he put his hand on my shoulder. Seconds later, the camera has fixed that moment forever, Benedict answered my „Thank you, have a nice day“ with a „Have a nice day, too. Take care“ and it was my turn to grab my pic, stroll outside, meet my best friends and other fans who smiled at me who had survived her first BenMoment ever.

A smile at the end of a long day
When I met Benedict for a second shoot inside the 221B Baker Street set, it was almost the end of a long day. He, sitting in Sherlock’s chair, looking tired, gave me a smile. „How are you?“ „Tired, but fine. Has been a long day.“ „Yes“, he answered and while I desperately tried not to fall off or into John’s chair, I realised Benedict murmured something like „Take care, the chair is very low“. Only seconds later I crawled out of the chair, hoping not to fall over my own feet and straight in front of Benedict’s shoes. „Thank you and all the best for you“, I stumbled, looking for seconds straight into his eyes, eyes that brightened (seemed that my voice was still functioning) while Benedict gave me a lovely smile „Aw.That’s very nice. Thank you. Take care“ and I was out of the set again.

I have no idea how others went through these moments, how it was for them meeting Benedict and all the other actors. I found Benedict as lovely, nice, charming and polite as I ever thought he would be. And I respect him even more considering the fact that he must have met hundreds of fans in only one hour, maybe a thousand when the day came to an end. A day where I saw him on stage for a Q&A with fans and introducing a screening of Scandal in Belgravia that wrapped up my day, where he was funny, cheeky and a joy to watch and listen to.

Andrew’s yellow chucks
But there was a con world beyond Benedict, too. And it was thrilling and exciting meeting lots of the other actors. One of my highlights was Andrew Scott’s photoshoot and him signing my pic later. It seems he was really enjoying his time, looking straight at me when I walked over to him for the photoshoot, smiling and giggling as if he was meeting and old friend. A bright smile welcomed me later when it was my turn for getting Andrew’s autograph. „You left me a crying mess after ‚Pride‘,“ I said, causing him to look baffled at me. „But it’s all fine now that you are wearing yellow chucks.“ „Yaaah, chucks are cool, aren’t they?“ Andrew laughed out loud, smiled while he was handing my pic over.

Lars Mikkelsen who made me feel even more tiny at my photoshoot, seemed pleased and smiled when I said „The Team“ hooked me. Una Stubbs greeted me with open arms and made me feel as we could have tea together instantly. Louise Brealey hugged me, asked when I was returning to Germany, ordered nice weather when she learned I had another day in London for strolling round the city (thx, btw, it worked perfectly) and left me with another warm hug, saying „Meet you on Twitter“.

Besides photoshoots and signing, I attended talks with Steven Moffat, Mark Gatiss, Lars Mikkelsen and Andrew Scott, watched a special effect show with Danny Hargreaves and unfortunately missed others. But I met lovely people literally from all over the world. People who were funny, kind, intelligent, interested in such a variety of things and very polite in ignoring my English. People who were friendly enough recognising me behind my Twitter account and started a chat and whom I hopefully will meet again online and in RL. People who are sharing the same love for a fandom which is able to communicate with quotes alone and which hopefully will stay a kind and friendly one.

Yes, this weekend was packed with a huge schedule and it was exhausting. But is was definitely worth it.

Sherlock Chronicles – a wonderful treat for a fan

Sherlock Chronicles. Photo: pb

Sherlock Chronicles. Photo: pb

You think you do know everything about BBC’s Sherlock? Think twice, dive into the wonderful book „Sherlock Chronicles“ written by Steve Tribe and take a stroll from the very beginning (or even before the beginning itself) to the latest episode so far.

The book is stuffed with all kind of information any Sherlockian needs to know. There are deleted scenes-scripts, behind the scenes pictures and interviews with cast and crew members. But was makes this book outstanding compared to other Sherlock fan books is the reference to Sir Arthur Conan Doyle’s original stories. „Holmes from Holmes“, as the writer names it, shows quotes from the canon and how and where Mark Gatiss and Steven Moffat used them in one of the episodes. You will always find it baffling to read and realise again how modern Sherlock Holmes is and always has been – and how brilliant all episodes of „Sherlock“ are, how carefully they are arranged and how deep their connection to Doyle is.

„Sherlock Chronicles“ is a must have book for every fan and a wonderful gift for a Sherlockian dear to your heart.

Steve Tribe: Sherlock Chronicles. BBC books, Penguin Random House, about 16 £/ 22 €.

Eine liebevolle Hommage an Sherlock Holmes

Der Sherlock Holmes, den Sir Arthur Conan Doyle erfunden hat, ist ein Mann im besten Alter und im vollen Besitz seiner geistigen Fähigkeiten. Was der wohl berühmteste Detektiv der Literaturgeschichte gemacht hat, bevor er in die Adresse 221 B Baker Street eingezogen ist, das entzieht sich dem Wissen der Leser – auch wenn es Andeutungen und einige Bücher darüber geben mag, so lässt Doyle Sherlock-Holmes-Fans im Unklaren. Das Gleiche gilt für das Leben im Ruhestand, von dem wir eigentlich nur wissen, dass Holmes sich zurückgezogen hat und Bienen züchtet.

Im Mitch Cullins „A Slight Trick of the Mind“ (auf Deutsch etwa: „Eine leichte Sinnestäuschung“) begegnet der Leser einem 93-jährigen Sherlock Holmes, der ein ruhiges, zurückgezogenes Leben auf einem Bauernhof in Sussex führt und an dem nur seine Haushälterin und deren Sohn teilhaben. Um es gleich zu schreiben: was für jeden Fan und natürlich auch für den Sherlock Holmes des Originals und seinen Erfinder eine Beleidigung hätte werden können, ist eine wunderbare Liebeserklärung an den großen Detektiv. Cullin schreibt einen Roman voller Respekt, voller Liebe zum Detail, der zu Herzen geht, gelegentlich zu Tränen rührt und eines der besten Stück Unterhaltungsliteratur ist, die es momentan gibt (leider nicht auf Deutsch). Sein Sherlock Holmes weiß um seinen gebrechlichen Körper, den er nur noch mit Hilfe von Krücken bewegen kann, er weiß, dass er sich nicht mehr auf sein einst so brillantes Gehirn verlassen kann und dass ihn sein Gedächtnis trügt.

„Wissen Sie, für mich war er nie Watson.
Er war einfach nur John für mich.“

Zwar geht es auch in dieser Geschichte um einen lang zurückliegenden Fall –   um eine Frau, die Holmes immer noch beeindruckt (wenn es auch nicht DIE Frau ist), um eine Reise nach Japan, wo er einen Brieffreund trifft. Doch es geht um viel mehr als um einen Fall und um einen Klienten. Denn es ist die Geschichte eines alten Mannes, der auf sein Leben zurückblickt und versucht, mit sich und den Menschen seiner Umgebung ins Reine zu kommen. Natürlich ist John einer dieser Menschen. „You know, I never did call him Watson – he was John, simply John.“ („Wissen Sie, für mich war er nie Watson. Er war immer einfach nur John für mich.“), erklärt Holmes seinem japanischen Freund. John war für ihn nie der Trottel, für den ihn Dramatiker und Romanschreiber ausgegeben haben –  eine Tatsache, die Holmes als eine persönliche Beleidigung auffasst, weil er den Mann immer noch zutiefst respektiert, „the man who with his customary humour, patience, and loyalty, indulged the eccentries of a frequently disagreeable friend.“ („der mit seinem Humor, seiner Geduld und seiner Loyalität den exzentrischen und unausstehlichen Freund ertragen hat.“). Fans der BBC-Fernsehserie „Sherlock“ wird das an die Rede des Trauzeugen in der Folge „Das Zeichen der drei“ erinnern, mit der Benedict Cumberbatchs Sherlock seine Zuneigung zu Martin Freemans John Watson auf eine ähnliche, nicht minder rührende Art und Weise ausdrückt.
Mitch Cullins Werk hat mindestens genauso viel Liebe zum und Respekt vor dem Original wie die Macher der BBC –  Fans werden das zu schätzen wissen.

A Slight Trick of the Mind“ wird derzeit mit Ian McKellen als Sherlock Holmes verfilmt und wird voraussichtlich 2015 in die Kinos kommen –  wie unter anderen die britische Zeitung The Guardian auf ihrer Internetseite schreibt. Der britische Schauspieler bestätigte auf Twitter, dass er in die Haut des berühmten Detektivs schlüpfen wird: „Over 70 actors have previously played Sherlock Holmes. Now he’s 93 years olf and it’s my turn.” (“Mehr als 70 Schauspieler haben bis jetzt Sherlock Holmes verkörpert. Jetzt ist er 93 und jetzt bin ich dran.“). McKellens vielleicht bekannteste Rolle ist die den Zauberers Gandalf in der Verfilmung von „Der Herr der Ringe“ und „Der Hobbbit“, dessen dritter Teil im Dezember 2014 in die Kinos kommen wird.

Mitch Cullin, „A Slight Trick of the Mind“, Anchor Books, 2005, ca. 10.90 Euro


Eine leicht geänderte und ergänzte Fassung dieses Blogeintrags ist in den Baker Street Chronicles der Deutschen Sherlock-Holmes-Gesellschaft, Herbst 2014, erschienen.

You can find the English version here.

A tribute to Sherlock Holmes – full of love

When Sir Arthur Conan Doyle created Sherlock Holmes, he showed his readers – who soon loved his figure – a man in his middles ages, with his abilities in full bloom. What the famous detective did before he moved into 221B Baker Street is hovering in the mists of fiction and so is his life after his retirement, despite the fact that he cares deeply for his behives.

In Mitch Cullin’s „A Slight Trick of the Mind“ we find Sherlock Holmes, now 93, in a Sussex farmhouse, living a quiet and solitary life, with only his housekeeper and her son as a company. And to write it just here:  What could be a infringement of the original canon as a whole and to the famous detective in particular, is a tribute to Sherlock Holmes –  full of respect and full of love –  that is moving and heartbreaking and one of the best novels around. Cullin unfolds a fine portrait of a man who is perfectly aware of his age, his fragile body – he’s only able to walk with the help of canes – and of his once so brilliant brain that is no longer able to remember every detail.

„There are many (…) scenes in my head, and all are easily accessible.
Why they remain and others flit away, I cannot say.“

Sherlock Holmes

And so the story is about a case about a woman who still impresses him deeply (not the woman though), about a journey to Japan where he meets a pen pal. But the story is much more than just another case and another client. It’s the attempt of an old man looking back on his long life and setting himself at rest with himself and the people surrounding him. Of course John: „You know“, Holmes tells his Japanese friend, „I never did call him Watson – he was John, simply John.“ John who never was the fool „both dramatist and so-called  mystery novelists“ show him and which Holmes takes as an insult to himself because he still respects him deeply, the man „who with his customary humour, patience, and loyalty, indulged the eccentricities of a frequently disagreeable friend.“ Sherlock fans will remember the best man’s speech in „The Sign of Three“ of BBC’s series 3 where Benedict Cumberbatch’s Sherlock confesses his love for his Martin Freeman’s John in a similar way.

As much as the creators of BBC’s Sherlock love and care for the original canon, so does Mitch Cullin – and so will the readers.

„A Slight Trick of the Mind“ will hit  cinemas in 2015 with Ian McKellen as the iconic detective.

Mitch Cullin,  „A Slight Trick of the Mind“, Anchor Books, 2005, 10.90 Euro/15 Dollars/ 8 £

Sherlock – Better in everything

The cast:  Louise Brealey (Molly Hooper), Amanda Abbington (Mary Morstan), Martin Freeman (John Watson), Benedict Cumberbatch (Sherlock Holmes), Rupert Graves (DI Greg Lestrade), Una Stubbs (Mrs. Hudson). Screenshot:pb/BBC One

Who cares about Christmas when there is a new Sherlock series ahead? And so Christmas maybe wasn’t entirely cancelled but the real and big gift came on New Year’s Day when „The Empty Hearse“ finally aired on BBC One in the United Kingdom. It set an end to two years of waiting and wondering how Sherlock survived his fall off the rooftop of St Bart’s, well maybe not really. But this first episode of the third series was epic, thrilling and to say it at least: It was the best Sherlock we ever had on telly.

„Short version: Not dead.“

That Sherlock survived his fall, even listened to John’s heartbreaking speech at the grave, was evident from the last scene of „The Reichenbach Fall“ that brought the fandom to its knees, set the path for endless discussion of how he did it and how John will react when the reunification finally would take place. That this modern John would not simply swoon, recover, forgive and start his old life with the back from the grave Sherlock Holmes again as Sir Arthur Conan Doyle described it in his books, was clear after all what Sherlock and John had been through and how these characters have been unfolding till now. Both authors, Steven Moffat and Mark Gatiss, made that perfectly clear in various interviews.

The work of a genius

But Mark Gatiss‘ version is simply the work of a genius. „The Empty Hearse“ has a lot of „more“: more action, more funny scenes, more funny dialogues and a whole bunch of reverences which are not less than an bow to the deeply loyal fans spreading their love on the internet. How John and Sherlock finally meet again, how they slowly and carefully restore their friendship is heartwarming and heartbreaking at the same time and it is not done in an instant.

Benedict Cumberbatch and Martin Freeman prove with their Sherlock and John again that they are brilliant actors able to change expressions within a wink of an eye. We see and breathe that they both do love performing these specific roles and characters and that they had at least the same fun making „Sherlock“ as the public watching it. And it is a relieve from the fandom side of view that they –  despite now being household names all over the world – do love this modern Sherlock Holmes so much that they manage to squeeze it into their schedules.

A very special love affair

„Sherlock“ seems to be a very special love affair for all of the actors: Mark Gatiss‘ Mycroft Holmes is more sarcastic and sophisticated than ever (and of course he is the best dressed employee of Her Majesty). Una Stubbs gives her Mrs Hudson („Landlady, dear, not the housekeeper!“) all the feels from anger to sadness to overwhelming joy seeing her boys finally together again. Rupert Graves as DI Greg Lestrade and Jonathan Aris as Philipp Anderson got Sherlock back – and somehow the centre of their lives though Anderson has a new special love. Molly Hooper (lovely: Louise Brealey) always has been a trusted friend of Sherlock’s – finally this is made quite clear.

A newbie to the Sherlock family is Mary Mostan, John Watson’s new love, gorgeously played by Amanda Abbington who brings her Mary to life with a lot of dry humour and fun. You trust her being a true and lovely woman for John, helping him getting over the grief Sherlock’s disappearance brought him. It surely will be a delight watching more Mary-John-Sherlock-scenes.

The next episode „The Sign of Three“ will be aired on Sunday on BBC One.

If part of this article sound weird this is due to the fact that I’m no native speaker, so don’t be too harsh.
Feel free to share this blog entry but please quote and link properly.

Sherlock – Besser denn je

Die Darsteller und Figuren von „The Empty Hearse“ (vl): Louise Brealey (Molly Hooper), Amanda Abbington (Mary Morstan), Martin Freeman (John Watson), Benedict Cumberbatch (Sherlock Holmes), Rupert Graves (DI Greg Lestrade), Una Stubbs (Mrs. Hudson). Screenshot:pb/BBC One

Weihnachten war heute für Fans der Fernsehserie „Sherlock“ nicht am 24. Dezember, sondern am 1. Januar. Denn an diesem Abend brachte die britische BBC die lang erwartete dritte Staffel auf den Bildschirm. Wer die erste Folge „The Empty Hearse“ sehen konnte (die entsprechenden Möglichkeiten wurden unter den Fans vorher ausgetauscht), erlebte die besten eineinhalb Stunden Unterhaltung, die die Macher bisher produziert haben.

Dass Sherlock Holmes seinen Sturz vom Dach des St-Bart’s-Krankenhaus überlebt hatte, wissen die Zuschauer seit der letzten Szene aus „Der Reichenbachfall“, die hierzulande in der ARD gezeigt wurde. Doch wie hat es der Detektiv geschafft, wer hat ihm geholfen und wie würde die Wiederbegegnung mit John Watson aussehen? Fragen, die seit zwei Jahren unter den Fans akribisch diskutiert wurden und die nicht alle wirklich beantwortet wurden. Ohne aber allzu viel zu verraten: Natürlich würde der moderne John Watson nicht wie in der Vorlage von Sir Arthur Conan Doyle mal eben kurz ohnmächtig werden und sich dann wie selbstverständlich mit Sherlock Holmes in das nächste Abenteuer stürzen. Das haben die beiden Autoren Steven Moffat und Mark Gatiss schon im Vorfeld in verschiedenen Interviews erklärt.

Mehr Action, mehr Witz, mehr Gefühl

Doch was Mark Gatiss, der auch Sherlocks Bruder Mycroft spielt, mit dieser Folge auf den Schirm bringt, ist schlicht genial. „The Empty Hearse“ ist schneller, hat mehr Action, aber auch viel Witz,und eine ganze Reihe an Situationskomik, die nicht zuletzt auch durch zahlreiche Anspielungen entsteht, die eine Verbeugung sind vor den Fans, die ihrer Leidenschaft mit allem Herzblut nachgehen. Die Art und Weise wie John und Sherlock wieder zueinander finden, rührt zu Tränen und ist nicht mit einer einfachen Entschuldigung getan. Denn die würde den Charakteren so wie sie sich in den ersten beiden Staffeln entwickelt haben, nicht gerecht.

Benedict Cumberbatch und Martin Freeman beweisen als Sherlock Holmes und John Watson ihre schauspielerische Extraklasse. Dass sie beide mit Leidenschaft bei der Sache sind und mindestens so viel Spaß  bei den Dreharbeiten gehabt haben müssen, wie die Zuschauer vor dem Schirm, spürt man in jeder einzelnen Szene. Nach dem weltweiten Erfolg beider Schauspieler in verschiedenen Filmen* hat der Reiz der modernen und mit viel Liebe zum Original gemachten Adaption der Sherlock-Holmes-Abenteuer offenbar für beide nicht an Reiz verloren.

„Kurz-Version: Nicht tot.“

Diesen Reiz übt „Sherlock“ auf alle Darsteller aus. Mark Gatiss‘ Mycroft Holmes ist sarkastischer und spitzfindiger denn je (gut gekleidet ist er ohnehin). Una Stubbs wechselt als Mrs Hudson von Ärger und Trauer hin zu übersprühender Freude als sie „ihre Jungs“ wieder zusammen sieht. Und: Sie ist immer noch die Vermieterin (Nicht die Haushälterin!).
Rupert Graves als Inspektor Greg Lestrade und Jonathan Aris als Forensiker Philipp Anderson (der eine überraschende neue Leidenschaft entwickelt hat) haben mit der Rückkehr Sherlocks ihren Lebensmittelpunkt wieder gefunden. Dass Molly Hooper (liebenswert: Louise Brealey) schon immer eine wichtige Stütze für Sherlock war, wird endlich ganz deutlich.
Neu in der Sherlock-Familie ist Mary Mostan, die neue Frau an der Seite von John Watson, hinreißend trocken und witzig gespielt von Amanda Abbington, der man ohne Bedenken abnimmt, dass sie John nach dem vermeintlichen Tod Sherlocks eine liebevolle Stütze ist. Dass sie und Martin Freeman seit vielen Jahren ein Paar sind, sei nur der Vollständigkeit halber hinzugefügt.

Wem die Zeit bis zur deutschen Ausstrahlung in der ARD, die wohl für Mai/Juni geplant ist, zu lang wird, dem seien die DVDs der ersten beiden Serien empfohlen. Die der dritten Staffel ist im Original bereits erschienen. Sie hat weder eine deutsche Tonspur, noch deutsche Untertitel! Die synchronisierte Version ist vorbestellbar.
[Update: Die erste Folge der dritten Staffel „Der leere Sarg“ strahlt die ARD am 29. Mai aus ]

Benedict Cumberbatch war im vergangenen Jahr in „Star Trek – Into Darkness“, „Inside Wikileaks“ im Kino zu sehen. Für 2014 stehen die Starts von „12 Years A Slave“ (Januar), „August: Osange County“ (März) und „Imitation Game“ (wohl Ende 2014) an.
 Martin Freeman ist gerade als Bilbo Beutlin im zweiten Teil von „Der Hobbit“ in den deutschen Kinos, Benedict Cumberbatch gibt  dem Drachen Smaug im englischen Original seine Stimme, in der deutschen Synchronisation sehen die Zuschauer aber immerhin seine Animation des riesigen Ungeheuers. Martin Freeman war außerdem im ersten Teil von „Der Hobbit“  (2012), „World’s End (2013) im Kino zu sehen. In diesem Frühjahr ist ein TV-Remake des Kinofilms „Fargo“ geplant.
[Update: „Fargo“ läuft in den USA und Großbritannien momentan als Fernsehserie]

Fernsehen kann faszinieren

Es gibt Tage, an denen es sich wirklich lohnt, Fernsehen zu schauen. Deutsches, öffentlich-rechtliches. Das ZDF zum Beispiel am Sonntag, halb acht, nach den Heute-Nachrichten und dem Bericht aus Berlin, denn dann ist es Zeit für Terra-X. Meistens – natürlich immer auch abhängig davon, ob einem das Thema grundsätzlich interessiert oder nicht – bekommt man gut gemachte Dokumentationen mit ungewöhnlichen Aufnahmen.

Die Seite der BBC zur ersten Folge der neuen Sherlock-Staffel. Screenshot: pb

Manches allerdings werde ich nicht verstehen. Dass Fernsehereignisse wie „Doctor Who“, die Science-Fiction-Serie um eines Außerirdischen, der in einer britischen Polizeinotrufzelle durch Raum und Zeit fliegt, die seit 50 (!) Jahren in Großbritannien läuft, am deutschen Fernsehzuschauer komplett vorbei geht. Seinerzeit haben sich die Verantwortlichen hierzulande entschlossen, die Serie nicht einzukaufen. Immerhin durften in den vergangenen Jahren auch deutsche Zuschauer in den Genuss der nicht minder erfolgreichen Serie „Sherlock“ kommen, die 2010 in Großbritannien ein Überraschungserfolg war und die am Neujahrstag 2014 in die dritte Staffel startete. 9,2 Millionen britische Zuschauer ließen sich die Rückkehr des großen Detektivs nicht entgehen – nicht einrechnet sind dabei diejenigen, die die Folge aufnahmen oder per Livestream weltweit verfolgten.

Denn für viele Fans war das Internet wiedereinmal die einzige Möglichkeit, sich nicht ausgeschlossen zu fühlen. Deutsche Fans im Besonderen müssen auf die Ausstrahlung der dritten Staffel wohl bis Mai/Juni warten, wie die ARD auf Anfrage mitteilte. Zwar wird Sherlock dann endlich auch auf deutsche Fernsehschirme kommen, die Frage ist aber: Weshalb erst so spät? Liegt es daran, dass die Synchronisation so lange dauert? Und weshalb muss man eigentlich unbedingt synchronisieren? Natürlich gibt es viele, die nicht so gut Englisch können, um einem Film folgen zu können. Weshalb kann man dann aber nicht wenigstens eine zweite Tonspur für die Originalversion anbieten? Das lohne sich „für die Handvoll Zuschauer“ nicht, schreibt das ZDF in einer Diskussion auf seiner Google-Plus-Seite zur Serie „Downton Abbey“, weil die Rechte dafür sehr teuer seien. Nun ist es grundsätzlich nicht verwerflich, wenn mit dem Geld der Gebührenzahler pfleglich umgegangen wird. Dass sich aber nur eine Handvoll Zuschauer für die Originalversion interessieren, mag man angesichts der Tatsache, dass #SherlockLives kurz nach der Ausstrahlung von „The Empty Hearse“, der ersten Folge der neuen Staffel, auf Twitter auch in Deutschland trendete und einen Tag später immer noch #Sherlock in der Liste zu finden war.

Da hilft weder der Blick in die USA, wo Fans am 19. Januar den Staffelstart sehen werden, noch nach Dänemark oder nach Russland, wo die Folge ein paar Tage später oder sogar zeitgleich ausgestrahlt wurde.
Echte Fans erwägen, gleich nach London auszuwandern.

A love at second sight

From BBC’s Sherlock to the original canon



It was not love at first sight. Not at all. In fact it was a most disturbing experience. Don’t know why I tuned in when BBC’s “Sherlock” first aired on German television. Maybe it was one of the boring evenings you give something different a try. Before you go to bed with a good book. Or no book at all. But this try was an absolute failure.

First episode of the first season “A Study in Pink” starts with another nightmare of Dr. John Watson. He (as in the original books) came invalided home from Afghanistan trying to find his way back to civil, normal life. But of all these facts I simply had not the faintest idea. I expected to get a typical Sherlock Holmes scene in a typically old fashioned British flat, with the typical hat and a pipe of course. This had always been this way. At least for me who hadn’t read anything of Sir Arthur Conan Doyle and just had a very, very vague knowledge of the famous detective mostly gathered and stored in the deepest corners of my memory through old TV films. And now this: soldiers, war, shooting, screaming, noise, a man haunted by all of his memories, breathing deeply in terror, unable to sleep – I turned telly off.
But somehow I stumbled across “Sherlock” again – blaming a colleague with whom I chatted about the must read-books and crime stories in general. “You have to watch ‘Sherlock’”, she insisted. “It’s brilliant, it’s funny – you’ll simple love it and it’s just on a replay on TV.” So in the summer of 2012 I gave it another try and spend warm summer evenings nailed in front of my TV, anxious not to miss a single word and with my recorder ready for later replays.

A decision that haunted me ever since

When I finally got the original DVDs from the BBC I didn’t know that I made a decision that haunted me ever since. I first entered the illustrious company of Sherlockians (and the Cumbercollective which devoted me to Sherlock actor Benedict Cumberbatch) and second sent me on an adventure to discover the original works of Sir Arthur Conan Doyle. Stories that inspired Steven Moffat and Mark Gatiss, creators of “Sherlock”, to bring the famous detective to the 21st century.
“It’s love. We love Sherlock Holmes so much. It’s an exercise in love,” said Steven Moffat about their work (in Media Guardian Edinburgh International Television Festival 2012) trying to convince Holmes and Doyle fans that they never intended to handle their heroes with disrespect. 
Understanding that Moffat and Gatiss – who are long termed friends and colleagues working together on different episodes of BBC’s “Doctor Who” – are trying to get to the fundamental idea that lies underneath these stories and gets new fans closer to the original core. Says Moffat: “Conan Doyle’s stories were never about frock coats and gas light; they’re about brilliant detection, dreadful villains and blood-curdling crimes – and frankly, to hell with the crinoline. Other detectives have cases, Sherlock Holmes has adventures, and that’s what matters.” („Sherlock unlocked,” BBC, 2.Series, DVD).

„Just do it now“

They believe that with every new movie version, there came a sort of “Victorian pastiche” lying over the characters. “We came to the conclusion that the best way to do it, was to strip all that away and just do it now. The characters live and breathe in the modern days”, explains Gatiss on how they brought Sherlock Holmes back to life.

A life that was as fascinating and thrilling as it has been to the contemporary readers of the original canon who wondered how Holmes could solve crimes simply by observing and using his incredible leaps of logic. And Sherlock Holmes today is still the only man in the world who has this abilities. “Doyle and Sherlock Holmes created an awful lot of things we take for granted in terms of police forensics. So we couldn’t pretend that this all haven’t happen. What we’ve done is to make sure that the police take care of all that. And what they can’t do is make them magical with that incredible leaps of logic that only Sherlock Holmes can do. He’s still the only man in the world who has this brain”, says Mark Gatiss (“Unlocking Sherlock”, BBC, 1.Series, DVD). Having all this in mind and knowing that they have been brooding about a modern day Sherlock Holmes for years, a traditional fan may find his peace with the series which third series is already filmed and in post-production. Yet no air dates are officially announced due to the BBC which will schedule the series after all finished episodes are delivered to them as Sherlockology is explaining.

“This is not Sherlock Holmes updated.
Honestly I think this is Sherlock Holmes restored.
This is the way it was to the contemporary
audience in the first place. And we brought it back to that.
Steve Moffat (Unlocking Sherlock, BBC, 1. Series DVD)
Fans who simply fall in love with “Sherlock” because they get hooked by a brilliant Sherlock in the name of actor Benedict Cumberbatch (getting famous outside Britain through the movie “Star Trek into Darkness”) who matches perfectly with Martin Freeman’s John Watson (who as „The Hobbit“ has the movie of his life) find not even a new favourite TV series and a fandom prepared to discuss and share every second of every episode, including speculations about how and when the show will be continued and if the careers of the main characters will let them find spare time to film new episodes in the future at all. But these fans will also find a sort of second world lying behind the BBC series, shining through, luring to get more addicts. 

Without the original „Sherlock“ wouldn’t work

„Sherlock“ is not just fangirling around (there are rumours that there are men who love it, too). Unlike most other series each episode is 90 minutes long which gives it the impression of a movie and like a movie each one is a story within itself. But one will not fully understand the special relationship between Sherlock and John if one has not met them at the beginning. And one will simply not manage to focus only on this series because sooner or later one wonders how this scene or this dialogue or this strange Sherlock behaviour took place in  the underlying world of Sir Arthur Conan Doyle’s works. And without this world the modern settings and dialogues simply wouldn’t work.

As in the original canon John and Sherlock  are looking for a flatmate to share rooms in the famous address 221B Baker Street.But in „Sherlock“ we meet two handsome young men in their late 30s or early 40s. „We’ve never seen them so young“, says Steven Moffat and we’ve never meet them in our contemporary time – giving room to all sort of speculations. „There’s another bedroom upstairs in case you’ll needing two bedrooms“, explains Mrs Hudson when Sherlock and John take a first look at their later flat (Sherlock, A Study in Pink). „Of course we’ll be needing two bedrooms!“, John replies and starts a running gag that will be popping up every now and then throughout the series. But the question of whether they are gay or not (John never misses an opportunity stating that he isn’t whereas Sherlock mostly just doesn’t care about this ordinary question and probably believes this is boring) is not the only thing that is in need of an explanation when transforming Sherlock Holmes in the 21st century.

Although the flat and its interior is slightly old fashioned and mostly could have been this way since the last century, Sherlock is a very modern man. He searches the internet, he texts, he writes emails, he has a website, he watches telly (and corrects it). But he also plays the violin and composes when he’s thinking, sometimes doesn’t talk for days on end („I get in the dumps at times, and don’t open my mouth for days to end“, says the original Sherlock Holmes, „A Study in Scarlet“) and is slightly autistic not only when trying to solve a crime – attitudes picked up from the original character and translated in a modern language.
„I get in the dumps at times,
and don’t open my mouth for days to end. (…)
It’s just as well for two fellows
to know the worst of one another
before they begin to live together. „

(Sir Arthur Conan Doyle, A Study in Scarlet)

This language is speckled with quotes invented by Sir Arthur Conan Doyle – the genius writer as Mark Gatiss often points out in various interviews – which are carefully handled like archaeological artefacts, cleaned from dust and given a new place to adore them. So as John for example rumbles over Sherlock’s ignorance about the solar system („It’s primary school stuff! How can you not know that?“ Sherlock, The Great Game) Sherlock impatiently shouts that if he ever had known it, he deleted it. Because his brain is „my hard-drive, and it only makes sense to put things in there that are useful. Really useful. Ordinary people fill their heads with all kinds of rubbish, and that makes it hard to get at the stuff that matters!“ (Sherlock, The Great Game) intending that only a sorted memory will be able to give him the information he needs when he needs it. Of course there are no hard drives in Sherlock Holmes’ Victorian London and probably the word has even not been invented. But the original character considers „that a man’s brain originally is like a little empty attic, and you have to stock it with such furniture as you choose. A fool takes in all the lumber of every sort that he comes across. (…) Now the skilful workman is very careful indeed as to what he takes into his brain-attic.“ (Sir Arthur Conan Doyle, A Study in Scarlet) – and he also doesn’t care if the earth goes around the sun.

Reading the originals, watching „Sherlock“, discovering the parallels and the references in the episodes which pay respect to Doyle’s work is part of the Sherlockian fandom which could and will never exist without the original and will bring more readers to the fantastic works of Sir Arthur Conan Doyle.
Written for the English Edition of The Baker Street Chronicles published by Deutsche Sherlock Holmes Gesellschaft, Autum 2013
This version is slightly updated.

Transcriptions of the series and the interviews of Steven Moffat and Mark Gatiss by me. Sir Arthur Conan Doyles‘ “Sherlock Holmes” is quoted from “The Complete Sherlock Holmes Collection„, Bedford Park Books/ Kindle-Edition and Sherlock Holmes, Collector’s Library, Complete & Unabridged, Pan Macmillan, 2005

If part of this article sound weird this is due to the fact that I’m no native speaker, so don’t be too harsh.

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Von „Sherlock“ zu Sir Arthur Conan Doyle


Mit Fernsehserien ist es so eine Sache. Als Zuschauer muss man erst einmal warm werden mit den Figuren, den Schauspielern und man muss natürlich der Geschichte, die sie erzählen, Zeit geben. Zumindest etwas. Manchmal trifft man beim Durchzappen nicht nur auf etwas Neues, sondern auch auf etwas, das einen vom Schlafengehen abhält. Manchmal.

Als die BBC-Serie „Sherlock“ das erste Mal im deutschen Fernsehen lief, war ich genervt und geschockt. Die erste Folge „Eine Studie in Pink“ beginnt mit einer schrecklich lauten Szene. Wie in Sir Arthur Conan Doyles Vorlage auch, kommt Dr. John Watson aus dem Krieg in Afghanistan zurück. Doch der moderne John wird von Alpträumen geplagt –  und in einen davon wird der Zuschauer ohne Vorwarnung hineingezerrt. Kriegslärm, Schüsse, Schreie, Soldaten, die versuchen, nicht getroffen zu werden. John, der aus dem Traum hochschreckt und mühsam um Atem ringt. Das also sollte die Sherlock-Holmes-Neuauflage sein? Gefeiert und ausgezeichnet in Großbritannien? Wo war der Detektiv mit seiner altmodischen Mütze, der Pfeife und wo war überhaupt diese typische britische, leicht altmodische und chaotische Wohnung? Ich schaltete aus. Weil ich zwar nie eine Geschichte mit Sherlock Holmes gelesen, aber dennoch eine ziemlich genaue Vorstellung davon hatte, wie sie zu sein hatte. Aus Filmen, die das Bild eines älteren langweiligen Detektivs zementierten, der umständlich argumentierte und so seine Fälle löste. Jedenfalls in meiner Vorstellung. Und die deckte sich so gar nicht mit dem, was mir „Sherlock“ präsentierte.

Eine zweite Chance

Dann aber erinnerte mich eine Kollegin, mit der ich über lesenswerte Bücher und Krimis plauderte, an „Sherlock“. „Das muss Du unbedingt anschauen. Ist richtig witzig, Sherlock ist total abgedreht und irgendwie leicht autistisch. Die Serie ist sehr spannend. Wird Dir gefallen, sie läuft gerade als Wiederholung.“ Ihre Begeisterung brachte mich dazu, der Serie eine zweite Chance zu geben –  was dazu führte, dass ich warme Sommerabende im Jahr 2012 wie festgenagelt vor dem Fernseher saß, Feuer fing und die nächsten Folgen erst aufnahm, um sie später wieder ansehen zu können. Die Original-DVDs zu kaufen war eine folgenreiche Entscheidung. Denn sie –  und das Verlangen, mehr über diese Serie und den Hauptdarsteller Benedict Cumberbatch zu erfahren – brachte mich zuerst mit den Fans, die sich selbst Sherlockians nennen in Berührung (und denen, die das Cumbercollective bilden und Benedict Cumberbatch mit liebevoller Zuneigung verbunden sind).

„Sherlock“ brachte mich letztlich aber auch dazu, die Original-Geschichten von Sir Arthur Conan Doyle zu lesen, die ich aus mir heute unerfindlichen Gründen noch nie gelesen hatte (und ich lese sehr viel). Weder auf englisch noch in einer der zahlreichen deutschen Übersetzungen. Der Kanon also, der Steven Moffat und Mark Gatiss dazu inspirierte, „Sherlock“ zu schreiben, den berühmten Detektiv ins 21. Jahrhundert zu verpflanzen und ihn neu zu erschaffen.

„Es ist einfach Liebe.“
Steven Moffat

„Es ist einfach Liebe. Wir lieben Sherlock Holmes. Es ist ein Liebesbeweis“, sagt Steven Moffat über ihre gemeinsame Arbeit (in Media Guardian Edinburgh International Television Festival 2012) und ist dabei sichtlich bemüht, eingefleischte, traditionelle Holmes- und Doyle-Fans davon zu überzeugen, dass ihre Helden mit allem nötigen Respekt behandelt werden.
Moffat und Gatiss sind seit langem befreundet und arbeiten teilweise zeitgleich an verschiedenen Folgen der in Großbritannien seit 50 Jahren erfolgreichen Fernsehserie „Doctor Who“. Beide bekräftigen immer wieder, dass sie seit vielen Jahren Doyle-Fans sind, die das Werk und ihren Autor zutiefst verehren. Mit „Sherlock“ wollen sie nach ihren eigenen Worten zum eigentlichen Kern, dem eigentlichen Wesen, der Sherlock-Holmes-Faszination vordringen und neue Fans für Conan Doyle gewinnen. „Conan Doyles beschäftigte sich in seinen Geschichten nicht mit Gehröcken und Gaslaternen. Im Mittelpunkt standen immer brillante Entdeckungen, furchterregende Bösewichte und blutrünstige Verbrechen. Um es mal ganz offen zu sagen: Zum Teufel mit der Krinoline. Andere Detektive haben Fälle, Sherlock Holmes hat Abenteuer und nur das ist wirklich wichtig.“  („Sherlock unlocked,“ BBC, 2. Staffel, DVD).

Schichten abtragen und Sherlock Holmes heute zeigen

Ihrer Ansicht nach erschuf jede Version Sherlock Holmes auf gewisse Weise immer wieder neu. Sie legte auch jeweils eine Schicht Patina auf die eigentliche Geschichte, die in der Wahrnehmung vieler nur im viktorianischen Zeitalter spielen konnte, also in der Zeit, in der Doyle seine Geschichten schrieb. „Wir kamen zu der Überzeugung, dass es am besten wäre, diese ganzen Schichten abzutragen und ‚Sherlock‘ in der heutigen Zeit zu zeigen. Mit den Figuren wie sie heute leben”, erklärt Gatiss. Das Leben, das Sherlock Holmes heute führt, ist genauso faszinierend und aufregend für die heutigen Zuschauer wie es für die zeitgenössischen Leser gewesen sein muss. Hier wie da staunt das Publikum darüber wie es Sherlock Holmes schafft, Verbrechen nur durch Beobachten und logisches Denken aufzudecken. Denn ein unverrückbarer Bestandteil der Geschichte ist die Figur des Sherlock Holmes‘ – er ist immer noch der einzige Mensch, der dazu in der Lage ist.

„Doyle und Sherlock Holmes haben ziemlich viele Dinge erfunden, die wir für selbstverständlich halten – gerade was die kriminalistische Forensik betrifft. Deshalb konnten wir nicht einfach so tun, als würde es das alle nicht geben. Also lassen wir die Polizei sich um diese ganzen Dinge kümmern. Denn Sherlock Holmes ist immer noch der einzige Mann, der diese Logik und dieses unglaubliche Gehirn hat. Das ist geheimnisvoll und faszinierend”, sagt Gatiss („Unlocking Sherlock“, BBC, 1. Staffel, DVD). Wenn man außerdem noch weiß, dass Moffat und Gatiss seit Jahren immer wieder über die Idee eines modernen „Sherlock“ nachgedacht haben, kann vielleicht auch ein konservativer Holmes-Fan seinen Frieden mit dieser Serie machen, deren Fortsetzung Ende diesen, Anfang nächsten Jahres zumindest auf britische Bildschirme kommt. (Die ARD, bei der die vorherigen Folgen liefen, bemüht sich um die Rechte, wie sie auf eine entsprechende Anfrage schrieb.)

Umweg über die Gegenwart

„Sherlock“-Fans nehmen – im Gegensatz zu konservativen, traditionellen Fans – einen Umweg. Sie verfallen erst einmal dem modernen Sherlock, der von einem brillanten Benedict Cumberbatch verkörpert wird (der außerhalb Großbritanniens durch JJ Abrams’ „Star Trek into Darkness“ bekannter wurde und der demnächst als  Julian Assange in „Inside Wikileaks“ zu sehen ist) und der mit Martin Freeman (er spielt die Titelrolle in „Der Hobbit“, dessen zweiter Teil im Dezember ins Kino kommt und der gerade in „The World’s End“ zu sehen ist) als Dr. John Watson einen kongenialen Partner gefunden hat. Die Sherlockians also diskutieren jede einzelne Szene der bisherigen Folgen, spekulieren darüber wie und wann sie fortgesetzt werden und ob die beiden Hauptdarsteller wegen ihrer anderen Verpflichtungen überhaupt noch Zeit und Lust haben, weiter in der Serie zu spielen. Früher oder später aber kommen diese Fans zurück zum Ursprung, zu Doyles Original, in der BBC-Serie unterbewusst immer präsent ist.

Anders als viele Fernsehserien ist jede „Sherlock“-Folge ein 90 Minuten Film, der in sich abgeschlossen ist und deshalb auch ohne die anderen verstanden werden kann. Aber natürlich wird man die besondere Freundschaft zwischen Sherlock und John nicht wirklich begreifen, wenn man die beiden nicht von Anfang an begleitet hat. Und es ist schlichtweg nicht möglich, sich ausschließlich mit dieser Serie zu beschäftigen, ohne einen Blick auf das Original zu werfen. Jedenfalls nicht als echter Sherlockian. Früher oder später will man wissen wie Doyle diese Szene oder dieses Gespräch geschrieben hat oder ob sich Sherlock auch bei ihm so seltsam benimmt. Denn ohne den Kanon würde es den modernen Sherlock weder geben, noch würde er für sich alleine einen Sinn ergeben.

Wie ist Sherlock im 21. Jahrhundert?

John und Sherlock suchen wie im Original auch einen Mitbewohner und besichtigen die Wohnung mit der berühmten Adresse 221B Baker Street, auf die Sherlock schon ein Auge geworfen hat.  Aber in „Sherlock“ treffen wir auf zwei nicht unattraktive Männer, Ende 30, Anfang 40. „Wir haben die beiden noch nie so jung gesehen“, sagt Steven Moffat – und natürlich haben wir sie auch noch nicht zusammen in unserer Zeit erlebt. Was wiederum genügend Raum lässt für alle möglichen Spekulationen.

„Natürlich brauchen
wir ein zweites Schlafzimmer.“
John Watson

„Es gibt oben noch ein anderes Schlafzimmer. Falls Sie ein zweites brauchen“, erklärt Mrs. Hudson bei der Besichtigung der Wohnung. (Sherlock, Eine Studie in Pink). „Natürlich brauchen wir zwei Schlafzimmer!“, sagt John überrascht –  es ist das erste Mal, dass er so reagiert und es wird ein Running Gag der Serie werden. Denn die Frage, ob zwei Männer nur deswegen zusammen ziehen, weil sie sich die Miete teilen wollen oder ob sie ein Paar sind (John lässt keine Gelegenheit aus zu betonen, dass er nicht schwul ist. Sherlock kümmert sich nicht darum, weil es für ihn schlicht nicht interessant ist) drängt sich bei einer modernen Sherlock-Holmes-Verfilmung auf.

Wenn man Sherlock Holmes ins 21. Jahrhundert verpflanzt, ist die Frage ob die beiden Hauptfiguren homosexuell sind oder nicht, nicht das einzige Problem, das man lösen muss. Wie schaut die Wohnung aus? Wie Sherlock? Wie benimmt er sich? Die Wohnung könnte zwar ein hypermodernes Loft sein. Aber sie hat stattdessen einen altmodischen Touch, sie ist etwas unaufgeräumt, aber nicht zu chaotisch und sie könnte schon seit ein paar Jahrhunderten so sein. Sherlock ist ein eher konservativer Typ mit Anzug, Mantel und Schal (nur im nie gesendeten Pilotfilm trägt er Jeans). Aber er ist auch ein Mann seiner Zeit. Er surft im Internet, schreibt SMS und E-Mails, er hat eine Webseite und schaut Fernsehen (das er mit Vorliebe korrigiert, weil er wie immer alles besser weiß).

„Manchmal spreche ich tagelang kein Wort.“

Aber er spielt auch Geige, komponiert, weil er so besser nachdenken kann, spricht manchmal tagelang nicht, um dann weiterzureden, als hätte er das Gespräch nie unterbrochen. Er wirkt irgendwie autistisch, abwesend, als würde er außerhalb der Gesellschaft leben – auch dann,  wenn er nicht an einem Fall arbeitet und sich ganz normale Menschen um ihn herum über ganz normale Dinge unterhalten. „Wenn ich nachdenke, spiele ich Geige. Manchmal spreche ich tagelang kein Wort. Würde Ihnen das etwas ausmachen? Wenn man sich eine Wohnung teilt, sollte man das Schlimmste voneinander wissen“, sagt Sherlock bei seiner ersten Begegnung zu John. Und zeigt damit Charakterzüge, die auch der Ur-Sherlock Holmes hat. Sie sind lediglich angepasst an unsere Zeit und unsere Sprache. „Manchmal, da blase ich Trübsal und mache tagelang den Mund nicht auf. Sie dürfen dann nicht meinen, ich wäre verärgert. Lassen Sie mich in Frieden, und ich bin bald wieder in Ordnung.”, sagt der Ur-Sherlock Holmes in „Eine Studie in Scharlachrot“.

Befreit vom Staub der Jahrhunderte

Diese Zitate und Anleihen von Sir Arthur Conan Doyle, dem genialen Schriftsteller, wie ihn Mark Gatiss gerne nennt, werden von ihm und Steven Moffat vorsichtig und mit sehr viel Respekt herausgepickt und in einen neuen Zusammenhang gebracht. So ähnlich wie Archäologen mit historischen Kunstwerke umgehen, sie behutsam, aber sorgfältig, vom Staub der Jahrhunderte befreien und ihnen einen angemessenen Platz in einer Vitrine zuweisen, so wollen Gatiss und Moffat auch ihren Umgang mit den Zitaten verstanden wissen.

„Mein Gehirn ist meine Festplatte.“

Wenn sich John beispielsweise über Sherlocks Unwissen über die Konstellation des Sonnensystems aufregt („Das ist Grundschulwissen! Wie kannst Du das nicht wissen?!“ Sherlock, Das große Spiel), erwidert Sherlock entnervt, dass er es gelöscht hat, falls er es denn jemals gewusst habe. Mein Gehirn „ist meine Festplatte. Und es macht nur Sinn, wirklich wichtige Dinge darauf zu speichern. Wirklich wichtige Dinge. Normale Menschen müllen ihre Hirne mit allem Möglichen zu. Deshalb können sie sich nicht an wirklich Wichtiges erinnern.“ (Sherlock, Das große Spiel) Er natürlich schon, weil er ein gut sortiertes Gedächtnis hat, auf das er jederzeit zugreifen kann und das nur Wissen speichert, das er für seine Arbeit braucht.

Im London des Ur-Sherlock gab es natürlich keine Festplatten. Wahrscheinlich gab es noch nicht einmal das Wort. Für Sherlock Holmes ist „das Hirn eines Menschen ursprünglich wie eine kleine leere Dachkammer (…), die man mit Mobiliar versehen muß, das einem genehm ist. Ein Narr nimmt allen Plunder auf, über den er stolpert, so daß das Wissen, das ihm nützen könnte, von der übrigen Menge verdrängt oder bestenfalls von all den anderen Dingen verstellt wird, so daß er es schwerlich erfassen kann.  Der geschickte Arbeiter dagegen wird sehr sorgsam mit den Dingen umgehen, die er in seine Hirnmansarde holt.” (Sir Arthur Conan Doyle, Eine Studie in Scharlachrot). Fast überflüssig zu erwähnen, dass es auch ihm herzlich egal ist, ob sich die Erde um die Sonne dreht: „Sie sagen, wir kreisen um die Sonne. Und wenn wir um den Mond kreisten – für mich oder meine Arbeit würde das nicht den geringsten Unterschied machen.“

Es sind genau diese Hinweise und Andeutungen, mit denen Sherlockians untereinander spielen und verstehen. Nicht nur, weil sie in der Fernsehserie verwendet werden und weil sie sie von dort kennen. Für echte Fans ist es ein schier unendliches Vergnügen, die Hinweise auf Doyle zu entdecken und dessen Werk gleich mit.

Erschienen in: Baker Street Chronicles, herausgegeben von Deutsche Sherlock-Holmes-Gesellschaft, Nummer 10, Herbst 2013 – diese Fassung ist leicht aktualisiert.

Zitate aus „Eine Studie in Scharlachrot“ stammen aus der Insel-Ausgabe der Werke von Arthur Conan Doyle, 7. Auflage, 2013.

Alle anderen Übersetzungen sind von mir.